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土卫六部分湖泊或由氮气爆炸催生

2019-10-22 点击:1093
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标签主题:土卫六湖泊土星探测器卡西尼号甲烷甲烷NASA冰河时代喷气推进实验室科学家

《科技日报》(记者刘霞)根据国家航空航天局(NASA)官方网站的最新报道,土星最大的卫星土卫六(Titan)有大量湖泊,里面充斥着液态甲烷和乙烷。一个国际研究小组最近对雷达数据进行了分析,发现某些湖泊可能是由于不断变暖的氮气爆炸而产生的。

Titan是太阳系中唯一具有强烈大气层的行星卫星,其大气层中含有氮和甲烷。泰坦表面上有许多湖泊。先前的研究表明,这些湖泊与地球上云层的沉淀不同,但是甲烷等气体在低温下会转化为液体,并溶解泰坦表面的冰岩和固体。它是由有机化合物形成的。

但是这种推测使得很难解释为什么一些较小的(直径数十公里)湖泊被高耸的悬崖所包围。

在最近于英国《自然地球科学》发表的一项新研究中,美国宇航局喷气推进实验室的研究人员和他们的意大利同行分析了两年前最后一次飞行泰坦的美国宇航局“卡西尼”土星探测器。当时收集的雷达数据。

他们认为,泰坦始终处于冷热交替之中。在较冷的时期,土卫六的大气层占主导地位,它们像雨滴一样落下,聚集在土卫六的表面及其下方。当其加热时,其表面上的一些液氮加热然后蒸发,迅速膨胀并爆炸,并且形成的火山口在大气中充满了液态甲烷,形成了一些湖泊。

新模型与其他泰坦气候模型一致。这些模型表明,该星球可能比泰坦早期的冰河世纪还要温暖。

喷气推进实验室的卡西尼号项目科学家琳达斯皮尔克说,为什么土卫六上的小湖被悬崖包围一直是一个未解之谜,这项新研究给出了可能的解释。 “随着科学家继续挖掘卡西尼号的数据宝藏,我们将把越来越多的碎片拼接在一起。在未来几十年中,我们将更加意识到土星系统。”

(编辑:赵竹青,陆伟)

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